Чем отличается заяц от кролика: в чем разница, можно ли скрещивать

Не все знают, чем кролик отличается от зайца. Поэтому считают, что это одинаковые животные. На самом деле зайцы и кролики – совершенно разные представители семейства зайцевых, имеющие заметные отличия во внешнем виде. Например, последние больше диких собратьев. Разницу между ними можно найти в образе жизни, поведении.

Чем отличаются заяц и кролик?

Условия жизни

заяц

Принято считать, что заяц — это дикое животное, а кролик — домашнее. На самом деле это не совсем точно: на 3 из 6 континентов: Австралии, Северной и Южной Америках проживает множество диких кроликов.

В Евразии этих зверьков сегодня практически нет, хотя считается, что родиной дикого кролика является как раз Европа: в доледниковые времена они жили на ее территории в огромном количестве, но затем, спасаясь от оледенения, перебрались в более теплые и гостеприимные места.

Сегодня их биологическая ниша в Евразии прочно занята дикими зайцами. Проживают зайцы также в Африке и обеих Америках. Единственный континент, где их нет — это Австралия. Зато по количеству кроликов на единицу территории Австралия занимает одно из первых мест.

Кролики являются оседлыми животными — они роют себе норки-домики, к которым впоследствии очень привязываются и, как правило, далеко от них не отходят, постоянно доделывая, расширяя и совершенствуя их.

Вдобавок кролики — уживчивые животные и заботливые родители: в одной норе может жить большая кроличья семья. Проживая в больших количествах, кролики нередко устраивают целые подземные кроличьи города.

Зайцы же по своей природе — одиночки. Они не то что большими семьями — даже парами не живут. К тому же зайцы не роют нор, поэтому не так сильно привязаны к определенному месту. Из-за этого территория проживания у зайца намного больше, чем у кролика.

Внешние отличия зайца и кролика

Фото:

отличия зайца от кролика

Для неспециалиста внешне кролик и заяц действительно очень похожи и отличить их не очень просто.

У обоих животных:

  • длинные уши;
  • короткий хвост;
  • специфическое строение зубов;
  • задние конечности длиннее и сильнее передних.

Но все же различий во внешнем облике кролика и зайца больше. Прежде всего, у зайцев сохранилась способность к мимикрии: зимой у них белая шерсть, а в остальное время года — серая.

Кролики такой способностью не обладают, и окрас у них остается неизменным на протяжении всей жизни. К тому же окрас, особенно у домашних кроликов, может быть самый разнообразный.

Конечности у зайцев намного сильнее, чем у кроликов. Это обусловлено тем, что зайцам, чтобы спастись от погони, приходится долго бегать и много прыгать. У кроликов, как у животных, ведущих норный образ жизни, такой необходимости нет — им нужно только успеть добежать до норы.

Поэтому и скорость бега у кроликов невелика — всего 20 км/ч. Зайцу же его сильные ноги позволяют бежать со скоростью 70-80 км/ч. Зато лапы кроликов намного лучше приспособлены для рытья нор в земле, чем у зайцев. В минуты опасности, если почва мягкая, кролик способен в считанные минуты вырыть своими лапами нору и спрятаться в ней.

Пор этой же причине кроличьи уши короче заячьих: при жизни в норе, т.е. в ограниченном пространстве, слишком длинные уши были бы помехой. И если разница в длине ушей у зайцев и кроликов не бросается в глаза, то только потому, что и сами кролики намного меньше своих сородичей-зайцев.

Хотя из этого правила есть и исключения: породы кроликов-великанов по весу и размеру почти не уступают, а иногда и превосходят зайцев.

Но короче у кроликов не только уши — ноги тоже у них короче заячьих, особенно задние. Но в этом есть и положительный момент: благодаря меньшей диспропорции между передними и задними ногами, кролики могут сбегать с довольно крутых склонов. Зайцам же приходится при беге скатываться с таких склонов кубарем — слишком короткие в сравнении с задними передние лапы не позволяют им двигаться иначе.

Есть небольшие различия и в строении головы: у кроликов она более округлая, а у зайцев — более вытянутая. Расположение глаз тоже неодинаково: у кроликов они посажены ниже, а у зайцев сдвинуты выше, ближе к макушке.

Поэтому при обнаружении малейшей опасности заяц предпочитает сразу же давать деру, а его ушастый собрат — стать на задние лапы и на 3-5 сек замереть, осматриваясь, а только затем уже начинает бег.

Беременность и детеныши

Зайчиха с детенышами

Имеются существенные различия и в том, как у зайцев и кроликов появляется на свет потомство. Прежде всего, это существенная разница в сроках вынашивания: у крольчих этот процесс длится 4 недели, а у зайчих — 1,5 месяца.

Вдобавок зайцы могут приводить потомство только с середины весны до середины осени. У крольчих такого разделения нет: они могут приводить потомство круглый год, даже зимой.

«Виновником» этого отличия является образ жизни зверьков: зайцам в холода приводить на свет потомство нет смысла — оно все равно не выживет. А вот живущим в теплых уютных норках кроликам холода и даже морозы не страшны.

Существенно отличаются и количество малышей в выводке. У зайчих выводок составляет 1-2, очень редко — 3 зайчонка. Крольчихи же более плодовиты — обычно в их выводках от 10 до 16 крольчат.

Различается и внешний вид новорожденных зайчат и крольчат. Маленькие зайчонки появляются на свет уже полностью сформированными личностями: зрячими, слышащими, с шерстью и прочными зубами, способными грызть твердую пищу.

Крольчата рождаются слепыми, глухими и без шерсти. В отличие от зайчат, выжить без материнской опеки они в начале жизни не в состоянии. Крольчихи являются заботливыми мамами, и с момента рождения обхаживают своих крольчат, заботятся и выкармливают их молоком.

Но, с другой стороны, крольчихи являются большими эгоистками, и никогда, ни при каких обстоятельствах не станут кормить чужих крольчат. Правда, известны случаи, когда животные принимали за своих 3-5 дневных крольчат от другой крольчихи, но белее старших чужих детенышей зверьки попросту съедают, так что лучше такие эксперименты не проводить.

Зайчихи же заботой о новорожденных детишках себя не обременяют: родив их, покормив и зарыв в неглубокую ямку, могут сразу же убежать по своим делам, оставляя детенышей фактически на произвол судьбы. Но, с другой стороны, встретив малышей, неважно — своих или чужих, зайчиха без проблем подпустит к себе и покормит их.

Возможность приручения

Заяц

Отличаются кролики и зайцы и способностью к приручению. Кролики давно и успешно приручены человеком. Зайцы же, несмотря на неоднократно предпринимаемые в разные времена попытки одомашнить их, так и остались дикими животными.

С организованных для них человеком заячьих ферм они всегда стремились выбраться на свободу и убежать, предпочитая опасности дикой жизни уюту в неволе.

Не увенчались успехом и попытки селекционеров скрестить между собой кролика и зайца, чтобы получить новый вид домашних животных.

Заинтересовавшись этой неудачей, ученые-генетики провели исследование двух видов пушистых ушастиков, и установили, что в организме кролика 22 пары хромосом, а в организме зайца — 24. Поэтому все попытки получить гибрид зайцекролика изначально были обречены на неудачу.

Поэтому, несмотря на определенное внешнее сходство, общих врагов и схожие гастрономические пристрастия, кролики, вопреки распространенному заблуждению, не являются прирученными в древности домашними зайцами. Физиологических отличий, особенностей повадок и образа жизни слишком много, чтобы считать эти два вида животных родными братьями.

Но все же единая для обеих видов животных прародина — европейский континент — позволяет предположить (и недавние исследования ученых это подтвердили), что когда-то у кроликов и зайцев был общий предок. Так что в определенной степени они действительно родственники, хотя и далекие.

Интересный факт:

кролики были привезены в Австралию в 1788 с безобидной целью – для получения мяса. Постепенно животных начали разводить, а также выпускать на свободу. Это привело к тому, что примерно в 1950 году их популяция насчитывала 600 миллионов особей. Так кролики стали серьезной проблемой для континента.

Различия во внешности обусловлены образом жизни, который ведут оба этих вида. На самом деле общего между ними не так много, как кажется на первый взгляд: короткий хвост, особенности строения зубов, длинные уши и сильные лапы.

Чем заяц отличается от кролика?

– Меховой покров.

«Зимой и летом одним цветом» – это про кроликов. Цвет их шерсти не меняется в зависимости от возраста и времени года. Зайцы отлично маскируются, меняя окрас с зимнего белого на весенний серый.

Среда обитания

Ареал обитания каждого зайца – довольно обширен, поскольку нор они, в отличие от кроликов, не роют и живут там, где придется. Ночью зайцы ведут активную жизнь, обследуя большие территории в поисках пропитания.

Постоянного «жилья» они не устраивают, а залегают на дневной отдых в укромных местах – в густом кустарнике, в заросших бурьяном межах или под надувами снега. От опасности спасаются бегством, ловко запутывая следы. Молодняк рождается в любом укромном месте, которое подыщет самка.

Интересный факт! Название «Кролик» происходит от польского слова «Krolik», что есть уменьшительным от «Krol» – король. Из-за быстрого роста, размножения, вкусного мяса, теплого меха и малой пищевой потребности, бедные слои населения Польши и всей Европы считали кроликов королями среди сельскохозяйственных животных. Так название и прижилось.

Кролики предпочитают селиться в норах. Одна нора используется целой семьей, где есть молодые и взрослые животные. По мере необходимости норы расширяются, образуются новые проходы.

Старые кроличьи норы, где проживают многие поколения одной семьи, иногда занимают площадь до 1 гектара. Столь комфортное жилье ушастые покидают при возникновении непосредственной опасности.

Скрещиваются ли кролики и зайцы

Ученые-генетики в течение длительного периода времени пытались скрестить между собой этих животных с целью получения гибрида. Однако ни одна из попыток так и не увенчалась успехом. Вдохновленные неудачей ученые решили провести исследование хромосомного набора обоих видов животных. В результате они пришли к выводу, что в заячьем организме 24 пары хромосом, а в кроличьем – 22. Это значит, что все попытки скрещивания изначально были обречены на провал.

Поведение

Разница между ними заметна и в поведении. Заяц более нервный, постоянно чего-то боится, на что-то отвлекается. У него хорошо развиты органы слуха, зрения и обоняния.При встрече с опасностью, он всегда убегает. Кролик же более спокойный и уравновешенный. При виде волка или лисицы, обычно прячется, в нору которая есть поблизости, если нет таковой, то выкапывает новую, за считаные секунды.

Приручение

Чем отличается заяц от кролика еще? Тем, что его нельзя приручить. Вот так вот. Это настоящий лесной житель и дикий зверек, который любит свободу. В древние времена люди пытались разводить зайчиков, чтобы обзавестись ценным мехом и вкусным мясом. Но при малейшей возможности зверьки сбегали в лес.

Кролики приручению поддаются. И достаточно легко. Поэтому сегодня совсем не редкость, когда в качестве домашнего животного можно встретить этого пушистого любителя покушать.

Как бы ни были заяц и кролик похожи друг на друга, отличия между ними все же существуют. Не каждый сможет их назвать, да и отличить одно животное от другого не всем будет под силу. Мы решили исправить эту ситуацию, чтобы больше не было путаницы между зайцами и кроликами.

– Конечности.

У обоих видов они сильные, но рассчитаны на выполнение разных задач. Зайцы много и активно бегают, поэтому ноги у них длиннее. Кролики лучше роют норы.

Чем отличается мясо кролика от мяса зайца

Мясо зайцев и кроликов считается очень полезным и питательным продуктом, ведь в нем содержится много белка, витаминов, микроэлементов и аминокислот. Именно поэтому и зайчатину, и крольчатину относят к диетическим продуктам.

Тем не менее, у мяса этих животных имеются и существенные отличия:

  1. Чрезмерное употребление зайчатины может вызывать аллергию, особенно у детей, чего нельзя сказать о крольчатине.
  2. Мясо кроликов, в отличие от заячьего, более мягкое и жирное.
  3. Зайчатина обладает выраженным сладковатым вкусом и специфическим запахом дичи.
  4. Крольчатина имеет розоватый цвет, а мясо зайцев – темно-красный. Это связано с тем, что при убое зайца вся кровь остается в его мясе, а при убое кролика ее спускают.

Несмотря на большое количество отличий между зайцами и кроликами, эти животные все-таки являются друг другу дальними родственниками. Согласно последним исследованиям ученых, они появились на одном континенте. А это значит, что у них, вероятнее всего, имеется и общий предок, о котором, к сожалению, пока ничего неизвестно.

Общие признаки

Они похожи не только внешним обликом – и них похожий питательный рацион, у них одинаковые естественные  враги, от которых они одинаковым образом спасаются (петляя при бегстве и стараясь спрятаться по возможности). Заяц и кролик самые скороспелые теплокровные животные в мире. Они быстро растут и плодятся.

Оба животных спасаются от опасности или хищников бегством. Но если зайцы известны как очень прыткие, быстрые, резвые, то кролики очень уступают им по скорости. И манера движения также очень разная. Первые – отличные спринтеры, а вторые гораздо медлительнее. Они не бегут, а просто быстро двигаются либо прыгают.

Заметив опасность, кролики и вовсе могут застыть на месте от испуга. Причина таково отличия очевидна: зайцы имеют сильные и длинные задние лапы, у кроликов они коротковатые и не приспособлены для бега.

Чем отличается заяц от кролика?

  • Во-первых, заяц намного крупнее и быстрее.
  • Во-вторых, он меняет свой цвет в зависимости от сезона, а кролик остается верен себе в любое время года.
  • В-третьих, живет, где придется, хоть под кустом, а не в теплой норке. Постоянного убежища нет.
  • Четвертое отличие: заяц – одиночка.
  • Пятое отличие – зайчихи бросают своих детенышей на произвол судьбы, кролики – нет.
  • Шестое – детеныши рождаются с шерстью, хорошим слухом и зрением, в отличие от родственников.
  • Седьмое отличие – кроликов можно приручить, а зайцев – нет, сколько ни пытайся.
Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Загрузка ...